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La crisis de los casinos y casas de apuestas como consecuencia del COVID-19

UNIMINUTO Radio contacto al propietario de un pequeño casino para conocer su opinión frente a las medidas de distanciamiento social y la crisis que esto puede implicar para este gremio de los juegos de azar.

La expansión del Coronavirus por el mundo ha limitado por completo las actividades sociales, como conciertos de música, reuniones sociales, obras de teatro, salas de cine y casinos. Las medidas de confinamiento y distancia social claramente no permiten que estas se puedan desarrollar ante la alta posibilidad de contagios entre personas y a pesar que se traten de implementar medidas de bioseguridad, estas actividades requieren de la interacción de las personas para que puedan funcionar.

En esta oportunidad vamos hablar de los casinos y casas de apuestas en Colombia, un sector que se ha visto seriamente afectado ante la actual pandemia y que pareciese que su re apertura va tardar mucho tiempo más. Recordar que el presidente Iván Duque ha manifestado en varias ocasiones que las actividades sociales serán las últimas en reabrir y solamente depende del comportamiento y evolución del virus en el país, por lo que ante las cifras actuales de 1000 contagios diarios aproximadamente es casi imposible que se abran en próximas semanas.

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El sector de los juegos de azar en los últimos años estaba generando un gran impulso a la economía del país, según ASOJUEGOS este sector representa el 1,5% del PIB y se estima que en los últimos tres años han generado ganancias por 13 billones de pesos. Agregar que a esta suma de ganancias, se encuentra todo lo recolectado con las apuestas deportivas, las cuales desde el año 2016 son legales en Colombia, lo que le ha dado más ingresos desde su legalización, además cabe destacar que todo este dinero recaudado va para la arcas del sector salud del país.

Destacar que en ciertos países están abriendo casinos y casas de apuestas, un claro ejemplo de estas aperturas es la ciudad de Las Vegas (EEUU) que ya permite a visitantes y turistas gastar e invertir su dinero en estos espacios de ocio. Estas aperturas y medidas de bioseguridad también serán implementadas en países de Europa.

UNIMINUTO Radio contactó a Ferney Matamoros propietario de un casino en la ciudad de Bogotá, quien contó como se ha visto afectado su establecimiento frente a las medidas de distanciamiento social impuestas por el gobierno nacional.

El presidente Iván Duque ha manifestado que las actividades de recreación y ocio serán las últimas en retornar ¿Qué opina frente a las declaraciones del mandatario?

Entiendo que nosotros estemos dentro de ese sector de la recreación y ocio, un sector que al reunir mucha gente puede haber gran posibilidad de un contagio masivo como lo dice el presidente. Pero el gobierno nacional no ha caído en cuenta que nosotros también necesitamos generar ingresos y subsistir de nuestros locales, ningún banco nos quiere ayudar y mi local lleva cerrado tres meses seguidos. Es muy fácil decir y plantear las cosas pero nosotros el gremio de los casinos estamos totalmente olvidados por completo y si seguimos así como estamos ahora nos vamos a ir a la quiebra por completo.

¿Cómo ha afectado la actual situación a usted y su local de ocio?

Ha sido muy complejo para mi estos tres meses, esto me ha generado millones de perdidas para mi y mi familia, un 90% de nuestros ingresos dependen de este local, el cual llevamos 10 años en el barrio Santa Matilde. Me tocó despedir a los cinco empleados que tenia y honestamente (como lo dije anteriormente) si esto se sigue alargando tendré que cerrar de manera definitiva el casino, esto sería algo fatal para mi.

La entidad estatal que tiene control sobre los juegos de azar es Coljuegos ¿Lo han llamado alguna vez para preguntarle sobre su negocio?

Para nada me ha llamado Coljuegos, solo se aparecían y llamaban para comprobar el estado de las máquinas del local, pero ahora no me han vuelto a llamar más, y pareciese ser que están más concentrados y enfocados en las casas de apuestas deportivas que en los pequeños casinos del país. No hay ningún apoyo de parte de Coljuegos.

Algunos países han permitido la apertura de casinos, ¿Creé que en Colombia se podría hacer lo mismo?

Si he visto que en algunos países ya se han abierto casinos, sinceramente acá es muy complejo hacer eso ahora, porque no tenemos apoyo tecnológico frente al manejo de dinero, es decir, aún hay muchos casinos que no tienen datáfonos o sistemas en linea para intercambiar billetes y monedas por fichas de juego. Los grandes si lo poseen, pero nosotros si nos es complicado cambiar a ese tipo de sistemas debido al costo que estos requieren.

Por último, ¿Cómo ve el panorama para el sector de los juegos azar y ocio en el país?

Es más que claro que los casinos grandes van a seguir allí, no va haber problema para ellos y más si tienen plataformas web de apuestas deportivas, eso les genera grandes ingresos cada semana con cada deporte que se dispute, inclusive hasta por videojuegos se puede apostar ahora, no pueden perder por nada.

En cambio para nosotros si va ser complicado, porque la clientela no va volver de un día a otro a nuestros locales por temor a contagio, además a estas dificultades se suma el mantenimiento de las maquinas tragamonedas y ruletas, contratación de personal y pago arriendos perfectamente en todo esto puede haber más de 50 millones de pesos en solo gastos, definitivamente retornar va ser muy difícil y necesitamos la ayuda del gobierno nacional.

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