¿Por qué los calamares podrían ser la solución para reemplazar el plástico?

Cada año se producen más de 9 billones de toneladas de plástico, lo más preocupante es que tarda miles de años en biodegradarse. Un estudio asegura que estos animales producen una proteína clave que podría ser la solución a este problema.

Ante la problemática del material contaminante, un estudio publicado en la revista Frontiers in Chemistry, señala una posible solución que tiene como protagonista a los calamares.

Según el estudio, los calamares poseen un aro de dientes en la base de los tentáculos que usan para atrapar y succionar a sus presas, conocido como Squid Ring Teeth (SRT), que produce una proteína llamada “squitex”, que puede ser convertida en fibra y ser utilizada en la confección de prendas de ropa o la creación de materiales reciclables que se auto regeneran para reducir la contaminación de microplásticos.

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El autor principal de este estudio, Melick Demirel aseguró “estos materiales, también llamados biopolímeros, tienen propiedades físicas únicas que no se encuentran en polímeros sintéticos como el plástico, son sostenibles y se pueden diseñar para potenciar sus propiedades”. También afirmó que las proteínas squitex “pueden ser utilizadas para generar materiales de última generación que servirían en muchos campos como la biomedicina o el sector de defensa y seguridad”.

Según el estudio, no es necesario hacer daño a los calamares para conseguir la proteína, sino que puede producirse con materiales renovables, los científicos del estudio consiguieron crear la proteína producida por los SRT con un proceso de fermentación que utiliza agua, azúcar y oxígeno.

Demirel explicó que están “trabajando en la tecnología de procesamiento de los materiales para conseguir crear proteínas que pueda utilizarse en procesos de manufactura industrial (…) Los plásticos han mejorado la movilidad de los ciudadanos de a pie, les han ayudado a vestirse, a cocinar (…) Sin embargo, después de un siglo disfrutando de sus beneficios, estamos viendo que estos plásticos no son sostenibles. La próxima generación de materiales biosintéticos aportará los mismos beneficios, pero además serán ecológicos”.

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