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La pérdida masiva de los bosques, una bomba de tiempo de enfermedades complejas

Para prevenir otra pandemia mundial como la actual, se haría una inversión anual de alrededor US$ 30.000, según informe.

Un artículo publicado en Science afirma que la inversión anual de alrededor de US$ 30.000 millones compensaría los costos de prevenir otra pandemia mundial como la del coronavirus, que se estima que podrá generar al mundo una pérdida de US$ 5 billones en 2020. Los costos relacionados con la protección del medio ambiente y las políticas para prohibir el comercio de vida silvestre serían sustancialmente menores que los costos económicos y de letalidad de responder a emergencias de salud pública como la pandemia de COVID-19.

El estudio, firmado por investigadores de Brasil,  Kenia, China y Estados Unidos señalan que la pérdida de los bosques tropicales aumenta el riesgo que las poblaciones humanas entren en contacto con animales que transmiten virus. “Este tipo de evento se ha vuelto frecuente  en los últimos años a medida que los humanos invaden los bosques tropicales, talan árboles y entrar en contacto con animales salvajes y sus virososis”, aseguró Mariana Vale, coautora del articulo y ecóloga de la Universidad Federal de Río de Janeiro en Brasil.

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Según la coautora, pandemias como MERS, SARS, VIH, H1N1 2009, y el actual SARS-Cov2, son respuestas de enfermedades producidas por la pérdida y fragmentación sin precedentes de los bosques tropicales y por el alto nivel de comercio de vida silvestre.

Para calcular el costo anual para preservar los bosques tropicales, los autores examinaron la efectividad de los llamados programas de pago múltiple por servicios ecosistémicos en países como Brasil, incentivos que ayudan a la protección forestal. “Los programas de pago múltiple por servicios ecosistémicos demuestran la efectividad de este enfoque”, dijeron los autores.

Una referencia del programa es el llamado Modelo de Política de Brasil, que el país aplicó del 2005 hasta el 2012 y que redujo la deforestación en la selva amazónica en un 70%, así lo afirmó Mariana Vale.

“Fue posible porque había voluntad política en ese momento, además de los recursos del gobierno federal y el Fondo Amazonas para apoyar las acciones de monitoreo y control de las agencias ambientales del país, Lamentablemente, la situación actual es todo lo contrario”, subrayo Vale.

A lo que se refiere la coautora del artículo, es el ritmo acelerado de destrucción que presenta la selva amazónica, con el actual presidente de Brasil, Jair Bolsonaro. Según el Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil (INPE), la deforestación en el Amazonas se aceleró en los primeros meses de 2020, Entre enero y abril se destruyeron más de 1.200 km2 de bosque, un aumento de 55 % durante el mismo periodo en 2019.

Y aunque la actividad agrícola de Brasil no concentra la mayor parte de deforestación, aproximadamente 2 % de las propiedades en el Amazonas y el Cerrado, son responsables del 62 % de toda la deforestación ilegal en el país, según otro estudio publicado en Science.

Uno de los efectos graves de la deforestación causada por el ritmo de la agricultura y la minerial ilgeal en el bosque es la invasión de personas en áreas cercanas a los bosques donde los humanos y los animales comparten un mismo hábitat y compiten por el alimento. La situación ambiental en países como China, podría tener mayor complejidad.

En China, la agricultura es una industria de alrededor US$ 20.000 millones que emplea a unos 15 millones de personas , que al mismo tiempo genera una gran destrucción en las áreas naturales de la vida silvestre. Sin embargo, la coautora señaló que los ojos del mundo no deben dirigirse solo a China. “Hay evidencia que la selva amazónica es una bomba de tiempo para generar enfermedades emergentes”. 

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