Los organismos subterráneos están muy lejos de la luz solar. No realizan fotosíntesis sino quemosíntesis y obtienen nutrientes a partir de los minerales. Imagen: GETTY IMAGES

Esta investigación se realiza desde hace 9 años y ya se está acercando a su fin, debido a que los investigadores perforaron el lecho marino a profundidades de 2,5 kilómetros y hallaron abundantes formas de vida desconocidas que persisten allí en las más severas condiciones de temperatura y presión extremas.

Más de 1.200 científicos de 52 países aportaron datos a este proyecto que estudia la vida bajo la superficie terrestre y los primeros resultados fueron presentados esta semana en el encuentro de la Unión Estadounidense de Geofísica, en Washington DC.

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Rick Colwell, especialista de la Universidad Estatal de Oregón (EE.UU.), indicó al respecto que la biósfera profunda de la Tierra es masiva y calificó estos recientes hallazgos como un ecosistema muy emocionante y extremo, añadiendo que “hay una diversidad genética de vida debajo de la superficie, que es al menos igual y tal vez supere a la que está sobre ella, y no sabemos mucho al respecto”.

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Karen Lloyd, de la Universidad de Tennessee (EE.UU.), señaló a The Guardian que “es como encontrar un nuevo reservorio de vida en la Tierra, una parte inmensa de la vida está dentro de la Tierra y no encima de ella”, resumió la investigadora.

Concluyen los expertos que “cerca de 70 % de las bacterias y arqueas de nuestro planeta viven bajo tierra, y que este ecosistema subterráneo equivale a entre 15.000 y 23.000 millones de toneladas de carbono”.