Frente Nacional se llamó al tiempo en el que se turnaban la presidencia los dos partidos tradicionales: liberal y conservador. Cada cuatro años las elecciones se presentaban entre candidatos del mismo partido. Sucedió entre 1958 y 1974, como una fórmula para disminuir la violencia tantas veces cruel que se vivía. Pero, el Frente Nacional dejó entre sus consecuencias la abstención.

El desánimo por participar se sembró en aquella época y se ha mantenido a través del tiempo. La sensación generalizada era que el ganador estaba definido con antelación.

Así, la abstención ha sido ganadora con más del cincuenta por ciento en todas las ocasiones menos una, como lo registra el siguiente cuadro publicado por la BBC:  (http://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-37539590)

TASA DE ABSTENCIÓN ELECTORAL EN COLOMBIA  
Plebiscito 201662,60%
Segunda vuelta elección presidencial 201452,03%
Primera vuelta elección presidencial 201459,90%
Segunda vuelta elección presidencial 201055,67%
Primera vuelta elección presidencial 201050,73%
Elección presidencial 200654,95%
Elección presidencial 200253,53%
Segunda vuelta elección presidencial 199841,15%
Primera vuelta elección presidencial 199848,88%
Segunda vuelta elección presidencial 199456,66%
Primera vuelta elección presidencial 199466,23%

Nótese que la mayor abstención se produjo con ocasión del Plebiscito, en 2016: el 62.60 por ciento dejó de acudir a las urnas.

En el lado opuesto, la única ocasión en la que la abstención no llegó al 50 por ciento fue en las elecciones de 1998, cuando Andrés Pastrana se enfrentó a Horacio Serpa.

El país intentaba salir del escándalo del Proceso 8000 y arremetidas cruentas por parte de las Farc. Terminaba el gobierno de Ernesto Samper Pizano. Para las siguientes elecciones los candidatos fueron: general Harold Bedoya, Horacio Serpa (defensor de Samper), el exfiscal Alfonso Valdivieso, Andrés Pastrana, Noemí Sanín, y Antanas Mockus.

La abstención para la primera vuelta del 48.88 por ciento, y para la segunda, entre Pastrana y Serpa, fue del 41.15 por ciento. La menor en el lapso registrado.

En las elecciones presidenciales de este domingo, tras una intensa campaña de cinco candidatos reconocidos por su accionar público, se espera que la participación aumente. La esperanza radica en buena parte en la población más joven: en los nuevos electores.